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Église Saint-Thyrse de Castellane

Eglise Saint-Thyrse de Castellane

 
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 DESCRIPTION

La chapelle Saint-Thyrse est un petit édifice situé au pied de la montagne de Robion, à environ 1100 m d’altitude. Elle est isolée à l’écart du village mais non loin de l'ancienne route romaine qui reliait Castellane à la Basse Provence. C’est l’ancienne église paroissiale du village de Robion devenu hameau de la commune Castellane en 1973. La chapelle appartenait au diocèse de Senez et la Saint-Thyrse est fêtée le 28 janvier (Saint Thyrse de Bithynie).

La chapelle a été édifiée en deux temps, la première période correspondant à la construction du clocher, sans doute au XIe siècle, contre lequel la nef et le chœur auraient été rebâtis au cours du XIIe siècle. Un cimetière encore visible aujourd’hui est blotti contre son chevet. L’édifice est particulièrement remarquable par le soin apporté à sa construction et aux matériaux mis en œuvre. Les pierres de taille en calcaire tendre présentent ainsi de nombreuses marques de taille décorative au ciseau et des signes lapidaires réalisés par les tailleurs de pierre lors de la construction. Le style architectural du clocher, rapproche cet édifice des églises du « premier art roman », particulièrement répandues dans le nord de l’Italie et dans l’arc alpin, caractérisé ici par la présence des arcatures aveugles, des baies géminées et de la chapelle voûtée en berceau installée au premier niveau. La nef et le chœur présentent plutôt des caractéristiques du second art roman, plus tardif, qui puise directement ses sources d’inspiration dans l’architecture antique.

Au niveau historique, la chapelle Saint Thyrse est mentionnée au Xe siècle puis au XIVe siècle. Ensuite, elle n’apparait plus dans les textes jusqu’au XVIIe siècle. Ce n’est qu’en 1697 que la chapelle est nommée dans les écrits des visites pastorales de l’évêque Monseigneur Soanen. L’édifice se trouve déjà être en fort mauvais état : « une fenêtre est toute ouverte et le toit de l’église rompu ». En 1703, les travaux étaient en cours et Monseigneur Soanen trouve l’église « toute embarrassée par les massons qui la réparaient de tous cotez. ». En 1722, le clocher est réparé. A la fin du XVIIIe siècle, la paroisse est transférée dans une nouvelle église construite dans le village de Robion. Au cours du XIXe siècle, le village est abandonné et la chapelle oubliée. Plusieurs campagnes de restauration ont eu lieu depuis le milieu du XXe siècle mais qui n’ont pas permis de sauvegarder durablement la chapelle et de lui redonner toute sa splendeur. La chapelle est classée au titre des Monuments Historiques le 12 avril 1944. 

 

 NATURE DES TRAVAUX

Eglise Saint-Thyrse de Castellane

Le bâtiment connaît aujourd’hui d’importants problèmes de stabilité, qui se caractérisent par des bombements des murs, un éclatement et un arrachage des pierres de taille du parement extérieur ainsi qu’un décollement très net des pilastres intérieurs du mur gouttereau nord. Cela est dû à l’addition de plusieurs facteurs dont l’incohérence des précédentes reconstructions, du XVIIIe siècle et celles plus récentes et le manque d’entretien de cet édifice isolé. La chapelle est actuellement en péril et un projet de restauration ambitieux et cohérent doit être engagé rapidement. 

L’édifice est restauré pour la première fois en 1942, par les compagnons de France, sous la supervision de l’abbé Garnier. Dans la foulée, elle est classée au titre des Monuments Historiques en 1944. Une nouvelle restauration de la chapelle est conduite entre 1978 et 1979, sous la direction de l’architecte en chef Dominique Ronseray. La voûte de la nef est alors reconstruite et un nouveau toit en lauzes est apposé sur l’édifice. Le clocher est également restauré, plusieurs baies géminées des arcades hautes étant entièrement reconstruites. Très peu de temps après ces travaux importants, des problèmes d’infiltration dans les maçonneries sont apparus menaçant gravement la structure de l’édifice. Pour tenter de stopper les dégâts, un toit en bac acier est posé, intervention réalisée à la fin des années 1980 et suivie par l’architecte en chef Francesco Flavigny. Des travaux d’urgence et de sauvegarde sur le clocher ont été réalisés en 2009, 2011 et 2015. 

En 2013, la Commune de Castellane, soucieuse de conserver cet édifice d’exception, a engagé des études géologique, archéologique et historique afin de mieux le connaître et comprendre. En 2015 un diagnostic complet du bâti est réalisé par le cabinet Lefèvre-Architectes, architecte en chef des Monuments Historiques. Suite à cela, un périmètre de sécurité est installé tout autour de la chapelle afin d’interdire l’accès au public à cause des possibles chutes de pierres et pour protéger cet édifice très fragile de toute dégradation. 

En 2017, la Commune de Castellane, soutenue au niveau scientifique et financier par la Conservation Régionale des Monuments Historiques (DRAC), la Région SUD Provence-Alpes-Côtes d’Azur et par le Département des Alpes de Haute Provence, a recruté l’agence AEDIFICIO et M. Stéphane Bérhault, architecte du patrimoine spécialisé dans les études de structures et de déformation du bâti. Un projet de travaux de restauration permettant de sauvegarder et valoriser durablement la chapelle Saint Thyrse est validé en juin 2018 préconisant de résoudre la problématique d’altération des parements. Cela passe par une phase expérimentale d’enduit de blocage des parements et des sondages complémentaires sur le type de pierres et la voûte. 
Les premiers travaux devraient avoir lieu d’ici la fin d’année 2018 et devraient durer pendant deux ans. Une première tranche de travaux a été estimée à 350 000€. A la suite du chantier et de l’évolution, une seconde tranche pourra être envisagée. 

 

 VOCATION DU SITE

La Commune de Castellane souhaite véritablement restaurer la chapelle Saint-Thyrse pour des raisons patrimoniales et de valorisation du territoire. En effet, comme l’ont montré les études, c’est un édifice très intéressant au niveau architectural faisant référence au premier art roman. Bien qu’isolé, il est accessbile très facilement, avec possiblité d’accès en véhicule. Des animations devant la chapelle peuvent aisément être organisées. De plus, la Commune peut s’appuyer sur une association « La Robionnaise », dont les membres sont très dynamiques, proposant déjà quatre à cinq rencontres dans l’année et très attachés à la transmission de l’histoire et de l’identité. Par ailleurs, les bénévoles de l’association organisent chaque année un chantier de bénévoles pour l’entretien de l’église du hameau, du lavoir ou encore de la chapelle troglodyte de Saint Trophime nichée dans la montagne de Robion. L’association « La Robionnaise » suit de près le projet de restauration de la chapelle Saint Thyrse et à cœur de voir l’édifice ouvert au public et à la visite. 

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* Seulement 6% de frais de gestion seront prélevés sur vos dons. Grace à son réseau régional et départemental, la FDP assure le suivi des projets, en garantissant la réalisation effective des travaux et leur qualité.

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