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Chapelle des Pénitents de Mèze

© Michel DAVID, Sinaué

 DESCRIPTION

C’est sur le site de la chapelle des Pénitents que l’on a retrouvé les premières traces d’occupations de Mèze, probablement des populations phéniciennes, dès le 8ème siècle av. J.-C. Tout près de la chapelle un feu était entretenu pour éclairer le site et guider les navigateurs.

La chapelle a toujours été une sentinelle et un phare. Bâtie en 1147, dédiée à saint Pierre, il subsiste du premier édifice les deux dernières travées des murs de la nef, ainsi que l’abside, dite en «cul-de-four».
C’est le 20 août 1602 que la chapelle est donnée par l’évêque d’Agde à la confrérie des Pénitents blancs de Mèze pour s’y réunir et prier. Des travaux importants de reconstruction et d’agrandissement sont alors entrepris.
Les textes les plus anciens se rapportant à la confrérie ont toujours donné à cette chapelle le vocable de Notre Dame ou Notre Dame des Battues. Les Pénitents leur donneront le nom de Notre Dame des 7 Douleurs ou de Bon Secours à partir du moment où ils se rattacheront à l’archiconfrérie romaine du Gonfalon en 1609.
Durant la Révolution, la chapelle est désaffectée. Elle est utilisée comme hôpital militaire, lieu de réunion pour les assemblées populaires puis transformée en atelier de tonnellerie. En 1802 elle est rachetée et rendue à la confrérie des Pénitents.

Il apparaît donc qu’une intervention d’envergure est absolument nécessaire pour sauver notre chapelle des Pénitents de Mèze.

Symbole de l’identité cultuelle et culturelle de Mèze, la chapelle des Pénitents est aujourd’hui en très mauvais état. C’est le triste constat effectué par les représentants de la Direction Régionale des Affaires Culturelles (DRAC) et du Département de l’Hérault qui ont récemment visité l’édifice à la demande expresse de l’Association des Amis des Pénitents.

 NATURE DES TRAVAUX

En 1993, l’association les Amis des Pénitents finance la restauration de l’intérieur de la Chapelle (Travaux de maçonnerie et d’électricité) pour un montant de 42 557€. Malheureusement cette première série de travaux n’a pas réglé l’ensemble des désordres qui n’ont cessé de s’accentuer. Les années suivantes une série de travaux d’entretien et de rénovation ont été réalisés pour un montant cumulé de 21 000€.

En 2017, notre association s’est alors rapprochée de la Fondation du Patrimoine qui a labellisé notre projet. Ce label a été obtenu grâce au diagnostic que nous avons fait réaliser par le cabinet d’architecture du Patrimoine Daedalus .

Le résultat de ce diagnostic est extrêmement préoccupant :

« Des fissures et des lézardes indiquent des désordres structuraux sur l’ensemble des façades. La partie romane qui date du XIIème siècle est constituée d’un parement de pierre soigneusement appareillé avec des assises alternées de différentes hauteurs. Elle est construite avec une pierre dure, ayant par endroit résisté au temps.

Le parement plus tardif du XVIIème siècle, présente des moellons plus irréguliers, des joints plus importants. La modification des baies au XIXème siècle est moins adroite, les pierres de qualités différentes vont abimer le parement. La pierre employée est de mauvaise qualité et s’érode rapidement

Deux des trois baies subissent des désordres très importants dans leur maçonnerie.

Les vitraux sont affectés par des dégradations qui ont nécessité une dépose effectuée au mois de mars 2017 et fera l’objet d’une repose après restauration de ceux-ci.

Le chœur, daté du XIIème siècle, souffre d’un nombre important de désordres (lézardes et fissures) sur la voûte en cul de four et sur l’arc triomphal.

Le sol refait en granito compte des manques importants à l’ancienne place du retable. Des traces d’humidité apparaissent sur la base des colonnes… ». (Frédérico Russo – architecte du Patrimoine)

Le constat est clair et sans attente : nous devons redoubler d’efforts et recueillir des fonds pour qu’une intervention d’envergure puisse être réalisée.

Forte de 150 membres, l’association les Amis des Pénitents s’active pour trouver ces moyens financiers qui permettraient d’éviter un véritable péril à moyen terme. L’engagement des travaux ne pourra être effectif que tout autant qu’une aide pécuniere conséquante sera attribuée à ce projet.

 VOCATION DU SITE

L'association les Amis des Pénitents organise tous les étés depuis 1988 une exposition d'art contemporain et des concerts. Grâce à ces multiples opérations la Chapelle des Pénitents a été ré ouverte au public qui par cela même s’est réapproprié ce lieu vivant.

Les critères de sélection de ces événements reposent sur : l’éclectisme, la tolérance, l’ouverture d’esprit et la mise en avant de talents confirmés ou en devenir.

Ces manifestations culturelles modernes, classiques ou d’avants gardes ont pour but d’accueillir un public toujours plus nombreux et ainsi provoquer des rencontres dynamiques et conviviales.

En 2018, par exemple nous allons organiser l’acte III de Sacré St Art avec Salamech (exposition d’art contemporain), le premier salon « du livre ancien et moderne des religions et de l’ésotérisme », des concerts : hommages à Barbara, Boby Lapointe, Brel, de musiques du monde, de jazz et des chœurs.

A l’issue des travaux le site alors sécurisé permettra d’organiser de nouvelles formes de manifestations qu’actuellement nous limitons par obligation. Ainsi, la tribune et le jardin suspendu au dessus de l’étang de Thau pourront être mis en valeur et utilisés pour donner plus d’éclats à nos événements. Le fruit de ces opérations permettra de constituer un fond destiné à pérenniser les actions de sauvegardes futures.

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* Seulement 6% de frais de gestion seront prélevés sur vos dons. Grâce à son réseau régional et départemental, la Fondation du patrimoine assure le suivi des projets, en garantissant la réalisation effective des travaux et leur qualité.

04/12/2018

Jean Luc Chaize

200 €

Merci à ceux qui soutiennent ce projet. JLC

21/11/2018

Fondation patrimoine

350 €

12/11/2018

50 €

SOYEZ GENEREUX … Seul site de notre belle région de l'Hérault !!

25/10/2018

Dons Anonymes

250 €

24/09/2018

Dons Anonymes

150 €

29/08/2018

Dons Anonymes

150 €

09/07/2018

MARC DELOCHE

500 €

08/06/2018

Lucette BAUDE

100 €

06/06/2018

Marcel MILLEREUX

100 €

06/06/2018

OVALIE AUTOMOBILES SARL

500 €

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