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Canal de la Gravona

Canal de la Gravona

 
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 DESCRIPTION

Lorsque la ville d’Ajaccio est fondée par Gênes il y a plus de cinq cents ans, seul l’intérêt défensif du lieu d’implantation est pris en compte. La ville manquera cruellement d’eau jusqu'à la période française où l’on va se soucier de développer, embellir et assainir la ville. Pour ce faire, l’administration royale va, entre autres, amorcer les travaux destinés à résoudre le problème de l’eau. Il faudra encore attendre le Premier, puis le Second Empire, pour que soient réalisés à grands frais, des travaux d’adduction de l’eau. Napoléon Ier fera conduire en ville les premières eaux de sources (captage et adduction de plusieurs sources situées sur les collines entourant la ville à 590 mètres d’altitude, dont les sources de Canneto sur le flanc est et Lisa, flanc ouest de la pointe Pozzo di Borgo). Napoléon III offrira l’adduction des eaux de rivière grâce au canal de la Gravona.

Le canal à ciel ouvert, conduit les eaux de la Gravona sur 19 kilomètres, depuis le barrage de Peri jusqu’aux bassins de Canneto, dans les hauts-quartiers de la ville. Il est destiné prioritairement à la consommation ajaccienne, mais aussi à l’irrigation des terres qu’il traverse. Il emprunte sur tout son parcours une série d’ouvrages d’art qui, bien que peu élaborés pour la plupart, ne manquent pas de charme. L’eau du canal arrive en ville en 1878. Dix ans plus tard, Ajaccio dispose enfin d’un réseau cohérent de distribution des eaux. Deux types de bornes fontaines publiques distribuent l’eau de consommation à la population : 

- Les fontaines rouges offrent l’eau potable issue de l’adduction des eaux de sources, dite de Lisa (Premier Empire),
- Les bornes de la Gravona distribuent l’eau du canal qui n’est pas propre à la consommation et destinée à l’usage domestique (Second Empire). 

Bien que l’eau du canal soit rendue potable après la Seconde Guerre mondiale, la population restera réticente à boire l’eau de rivière et demeure tributaire du faible débit des eaux de source qui ne présentent pas pour autant les garanties sanitaires attendues. En 1964, après les eaux de Lisa et celles du canal de la Gravona, une troisième ressource arrive en ville : l’eau du Prunelli. Dès lors la ville dispose d’une eau abondante et de grande qualité. Les abonnements particuliers se développent rapidement et les fontaines publiques disparaissent. Une page de l’histoire de l’eau à Ajaccio est tournée. 

C’est paradoxalement à cette période, alors qu’il n’est plus indispensable, que le canal va enfin être géré comme il se doit par le nouveau concessionnaire des eaux de la ville : la CEO (Compagnie des eaux et de l’ozone). En effet, depuis la date de sa mise en eau jusque dans les années 1960, le manque d’entretien, la mauvaise gestion et l’incivilité des riverains auront empêché d’exploiter le canal au maximum de ses capacités et surtout auront contraint la ville au manque d’eau, alors que même à l’étiage le débit de la Gravona aurait dû être suffisant pour conduire les eaux jusqu’en ville. S’il n’a pas complètement réglé le problème de l’eau de consommation, le canal de la Gravona a tout de même accompagné le développement de la « Cité Impériale » à la Belle Époque. La CEO cesse d’exploiter le canal en 1985, date à laquelle la dérivation n’a plus pour vocation que l’irrigation. 

Encore une fois mal entretenu et mal géré par ses nouveaux dépositaires, le canal cesse de couler vers 1995 et commence alors à se dégrader. L’état actuel de délabrement du canal le rend quasiment impossible à remettre en eau. Le 30 septembre 1984 délibération du conseil municipal d'Ajaccio suite à un projet de classement du canal en tant que monument historique. Il est prévu de réhabiliter tout ou partie du canal qui suscite un intérêt patrimonial et historique, à l'image des écluses de Paris. 

 

 NATURE DES TRAVAUX

Canal de la Gravona

Depuis l’abandon de l’usage du Canal de la Gravona pour l’alimentation en eau d’Ajaccio avec la fin de l’exploitation par la CEO en 1985 puis sa fermeture définitive en 1997, les dégradations de l’ouvrage n’ont cessé de progresser. Sur la section amont dans la traversée de Peri, le Canal est souvent largement comblé et peu perceptible. Des affaissements sont apparus en bordure de la voie ferrée et ont été à l’origine de contentieux avec les Chemins de Fer Corse. Plus en aval, on constate des dégradations sur les ouvrages maçonnés, sur les enduits intérieurs du Canal qui ne le rend plus imperméable, des chutes de pierre au niveau des aqueducs. 

 

 VOCATION DU SITE

Canal de la Gravona

Construit au mitan des années 1800, le Canal de la Gravona fut pensé pour convoyer l’eau potable de la Gravona jusqu’à la ville d’Ajaccio. Un chantier immense mené sur près de quinze ans qui a laissé des traces historiques sur 18 km. 24 aqueducs rythment ce canal de dérivation avec d’autres ouvrages d’art tels que ponts, murs de soutènement, tunnels…

Un siècle après sa mise en eau, le canal perd sa fonction initiale pour l’irrigation, puis se dégrade par manque d’entretien et d’incivilités, signant là la fin de sa vocation vers 1995. Au fil du temps, de nombreux projets tentent sans succès de le réhabiliter et ce n’est que récemment (2015) que la CAPA étudie une nouvelle vocation culturelle et touristique pour ce dernier : un sentier à demi-suspendu. Pour ce faire la CAPA a initié ce projet en partenariat avec la Ville d’Ajaccio, le Département et le CAUE2A. Conscients de la difficulté, les partenaires ont proposé, dans un premier temps, de restaurer partiellement ce Canal sur une longueur de 3 km. Ce parcours en cours de finalisation sera très bientôt thématisé par un balisage historique permettant aux visiteurs de découvrir également l’histoire Napoléonienne du Canal.  

Cependant, 15 autres km restent à l'abandon... La réhabilitation intégrale est espérée et dépend bien évidemment d'une source de financement potentielle. 

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* Seulement 6% de frais de gestion seront prélevés sur vos dons. Grace à son réseau régional et départemental, la FDP assure le suivi des projets, en garantissant la réalisation effective des travaux et leur qualité.

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