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Abbaye de la Réau

Abbaye de la Réau

 
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 DESCRIPTION

Fondée au XIIème siècle sous la protection d’Alienor d’Aquitaine, l’abbaye est située aux confins du Poitou et de la Marche dans un lieu assez reculé pour qu’une communauté de chanoines puisse y vivre conformément à la règle établie par St Augustin.

A la fin du XIIIème siècle, l’abbaye connaît un développement considérable, elle étendra son pouvoir spirituel jusqu’en Bretagne par l’intermédiaire de nombreux prieurés. L’abbaye est fortifiée pendant la guerre de Cent Ans.

Au XVIème siècle, des troubles se déclarent avec l’abus du régime de commende qui précipite l’abbaye dans une ère de déclin et de décadence.

En 1531, Antoine de Guillerville, un ancien chef de bande, véritable figure de reître, s’empara par surprise de la Réau où il fit ripailles pendant plusieurs semaines après avoir chassé les religieux. Arrêté sa tête fut fichée et attachée à la plus haute tour de l’abbaye.

L’infiltration des idées calvinistes fut forte jusqu’au moment où l’abbaye fut mise en tutelle et tomba un temps en confidence. C’est un prête nom qui touche les revenus de l’abbaye pour les remettre aux bénéficiaires, des partages d’intérêts s’organisent.

Au moment de la Ligue, (1599-1595), la Réau devient place forte, une vingtaine de soldats y vivent en même temps que les chanoines.

Vers 1600, la Réforme s’impose partout. Les riches abbés commendataires successifs ne veulent pas gréver leurs revenus: ils n’engagent pas de frais de réparation des immenses bâtiments. L’abbaye est à l’abandon, les moines vivent comme des petits rentiers, sans guère plus de sentiments religieux, chacun avec son petit bénéfice particulier.

En 1616, Louis XIII fait don de La Réau à François de la Rochefoucauld.

En 1653, son neveu Louis, (baptisé dans les bras de Louis XIII) réforme l’abbaye en passant un concordat avec l’abbaye de Ste Geneviève (les Génovéfains), pour revenir à une plus grande rigueur dans la vie monastique et « remettre l’abbaye dans son ancienne splendeur ». L’abbaye vit alors sous le dédoublement abbatial et prioral : l’abbé touche ses revenus, le prieur dirige l’abbaye.

Après lui, on retombe dans le cycle des abbés insouciants parmi lesquels Claude Séguin, médecin d’Anne d’Autriche qui se fit prêtre, et Arnaud d’Artagnan, le frère du fameux mousquetaire.

Il faut attendre le XVIIIème siècle, pour qu’un programme de reconstruction rende son éclat à l’abbaye. Le prieur Hénin jouera un rôle essentiel avec son administration sage en réformant et aménageant les bâtiments.

La dissolution des ordres monastiques entraine la dispersion des moines en 1791. Puis en 1798 la vente des bâtiments comme biens nationaux marque le début du démantèlement de l’église.

Un pensionnat y est installé sous l’Empire. En 1824, Nicolas du Verrier de Boulzac achète la Réau pour la transformer en demeure privée.

 

 NATURE DES TRAVAUX

Abbaye de la Réau  Abbaye de la Réau

Les bâtiments monastiques présentent une ordonnance stricte et sobre qui ne permet pas d’imaginer l’état de l’abbaye au 12e ou au 14e siècles. Seule, la vue cavalière du Cabinet des Estampes donne une image de ce que l’Abbaye était à la fin du 17e siècle, et une maquette permet aux visiteurs de reconstruire par l’esprit, ce monastère que ni les hommes ni le temps n’ont épargné.

L’abbaye apparaît alors comme une forteresse, mais tous ces bâtiments ont disparu ainsi que ceux qui bordaient le Clain. Il ne reste aujourd’hui que les ruines de l’abbatiale, les bâtiments monastiques entre l’abbatiale et le Clain, et celui qui bordait au nord, le cloître.

Le mur gouttereau nord de l’église abbatiale pousse dangereusement vers l’extérieur.

Le projet dans une mesure de protection et avec l’aval de la DRAC est de reconstruire l’église abbatiale, le transept et le clocher en gardant le site ouvert pour le faire visiter.

 

 VOCATION DU SITE

Abbaye de la Réau

Il existe des visites, des animations sont proposées comme des jeux énigmatiques, des activités comme la taille de pierre, calligraphie et enluminure ;

la dégustation du pain cuit dans le grand four de l’abbaye ; la cueillette magique et secrète des plantes médicinales du jardin des « simples », et des légumes.

Il y a également la possibilité de « dormir comme un moine » dans cinq cellules monastiques avec éclairage à la bougie et petit déjeuner simple et copieux dans le réfectoire.

Lié au projet de reconstruction du toit de l’église abbatiale, du transept et du clocher, un chantier école vivant de formation au bâti ancien (formation aux techniques de restauration des monuments historiques) verrait le jour.

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* Seulement 6% de frais de gestion seront prélevés sur vos dons. Grace à son réseau régional et départemental, la FDP assure le suivi des projets, en garantissant la réalisation effective des travaux et leur qualité.

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